jueves, 1 de diciembre de 2016

El libro de las brujas (Katherine Howe, ed.)

31914098Título original: The Penguin Book of Witches
Año de publicación: 2014

Sinopsis: Casos de brujería en Inglaterra y en las colonias norteamericanas (1582-1813). Katherine Howe, profesora de la Universidad de Cornell y descendiente de tres brujas acusadas en los juicios de Salem de 1692, ha recogido en este libro un gran número de documentos relacionados con la brujería y los procesos por brujería desde finales del siglo XVI hasta principios del XIX. Empezando por un juicio en Inglaterra contra una mujer acusada de causar la muerte de un bebé y de su cuñada, porque ésta la llamó «puta y bruja», sigue con la Demonología del rey Jacobo I, muy activo en la persecución de la brujería y responsable de una ley que dictaría el modelo judicial no solo en Inglaterra sino en las colonias norteamericanas. El pánico de Salem, que llevó a la horca a veinte personas (catorce de ellas mujeres), no fue una anomalía sino la consecuencia de un largo proceso de tipificación de la figura de la bruja y de su castigo por poner en peligro la fe y la cohesión de la comunidad. Pruebas de flotación (sumergir a la «bruja» en agua, atada, para ver si se hundía o no), pruebas «espectrales» (visiones o sueños a los que se daba validez jurídica) o la enigmática «teta de bruja» (que podían tener hombres y mujeres en cualquier parte del cuerpo) se unieron a acusaciones en que la mera palabra del afectado bastaba para certificar un maleficio. El libro de las brujas repasa uno de los períodos más oscuros de la historia a través de una galería de hechos y personajes escalofriante.

Mi opinión: Es un libro muy interesante y esclarecedor sobre el tratamiento de la brujería a lo largo del tiempo. Se centra, concretamente, entre el año 1582 y el 1813. No es una novela (lo digo porque me he topado con gente que cree que lo es); es una recopilación cronológica de transcripciones de interrogatorios, juicios, testimonios y otras diversas crónicas relacionadas con los casos de brujería más sonados en esa etapa en Inglaterra y las colonias norteamericanas. En ocasiones los textos son densos, contundentes y, obviamente, emplean lenguaje jurídico, pero son exposiciones y capítulos muy cortos, lo que hace del libro un manual de lectura fácil por su estructura.

Se divide en cuatro partes: la primera nos pone en situación sobre la figura de la bruja y sus primeras apariciones, ya en la Biblia. También se incluye un fragmento de "Demonología", del rey Jacobo I (ferviente defensor de la caza de brujas), y se exponen algunos casos de brujería en la Inglaterra del siglo XVI. La segunda parte incluye los primeros juicios ya en las colonias inglesas norteamericanas; la tercera parte se centra en uno de los episodios más destacados de la historia de la brujería: Salem (1692), donde fueron juzgadas y ejecutadas por un mismo caso veinte personas (catorce de ellas mujeres); y la cuarta parte trata sobre lo que pasó después de Salem, con teorías de personas cercanas a estos hechos, disculpas de los jueces, y también podemos ver cómo fue evolucionando el juicio por brujería después de 1692, hasta acabar quedando relegado al más inofensivo folklore tan solo cien años después.

Por ponerle una pega diría que el libro tiene algunas lagunas, que son más evidentes en el apartado de Salem. Conocía bastante de este episodio, pero no por ello quería darlo por hecho, y he podido notar que en "El libro de las brujas" no habría estado de más incluir alguna información más acerca del proceso, porque para quien no conozca nada sobre el caso se va a quedar con una sensación de vacío. La autora escribe una pequeña introducción antes de cada interrogatorio o testimonio concreto, nos pone en situación y nos cuenta muchas curiosidades de la época, pero es cierto que sabe a poco.

Pero en general me ha gustado mucho, me ha parecido un documento muy esclarecedor que reafirma mi teoría de que en este tipo de casos había mucho malentendido, conspiración, encerrona, fingimiento, pánico extendido, sugestión, mentiras, rencillas entre vecinas y vecinos, envidia... pero muy poca, o más bien ninguna, brujería. Pero era más fácil acusar a los demás de ser amigos del Diablo en esta época de miedo y fervor religioso. Es escalofriante pensar lo que debió suponer para las acusadas pasar por el trance de ser tachadas de brujas, juzgadas, revisado su cuerpo al mínimo detalle (en una época de puritanismo) y, finalmente, ejecutadas, cuando en realidad no habían hecho ningún pacto con el Diablo. ¿Qué pasaría por sus cabezas? ¿Confesaron por extorsión o porque se rindieron? ¿O tal vez alguna acabó por perder la cabeza en el proceso? Cuantísima barbaridad e ignorancia ha cubierto al ser humano desde el principio de los tiempos, qué cantidad de atrocidades se han cometido y se cometen en nombre de una idea y una religión. Es repugnante que tantas mujeres y hombres hayan muerto con miedo, con su nombre y memoria ensuciados con las palabras "bruja" y "hechicero" con connotación diabólica, cuando lo más que hacían era servirse de algunas hierbas medicinales y remedios naturales o, simplemente, nada.


viernes, 12 de febrero de 2016

Entre extraños (Jo Walton)

Título original: Among others
Año de publicación: 2012

Sinopsis: Criada por una madre medio loca interesada en la magia, Morwenna Phelps crece en Gales entre los espíritus que han convertido su ciudad en una ruina industrial y solo consigue liberarse de su cruda realidad a través de las novelas de ciencia ficción. Sin embago, cuando su madre intenta invocar a los espíritus oscuros Mori se ve forzada a enfrentarse a ella en una batalla mágica que la deja lisiada de una pierna y provoca la muerte de su hermana gemela. Tras irse a vivir con su padre, al que apenas conoce, acaba en un internado, donde se siente sola y aislada. Sometida a las burlas de sus compañeras y al desprecio de los maestros, sólo encuentra refugio en los libros y en un intento desesperado por conseguir amigos a través de la magia, experiencia que la pondrá en contacto con su madre y con espíritus que era mejor no invocar.

Mi opinión: Este es un libro que descubrí gracias a Magrat y que en seguida llamó mi atención. Dijo las palabras mágicas: fantasía, numerosas referencias a otros libros del género (así como de ciencia ficción), libro raro... y nada, tenía que leerlo. 

Es todo verdad, es un libro de fantasía, pero ambientado entre Gales e Inglaterra a finales de los años 70 del siglo XX. Me ha parecido muy interesante leer una historia fantástica ambientada en el "mundo real", y más en Reino Unido. Desde casi el principio este libro me atrapó, y eso que no es el colmo de la trepidancia, precisamente. Pero tiene algo. Es una historia fantástica porque la protagonista puede ver y hablar con las hadas (llegué a tener la teoría de que se lo imaginaba todo), pero por lo demás bien podría ser una historia cotidiana, y toda esa combinación me ha encantado.

Empaticé con la protagonista casi desde el primer momento y confieso que soy muy afín a alguno de sus razonamientos. También he pasado por ciertas cosas que sufre ella: bullyng en el entorno escolar, que se rían de ti por no querer hacer nada más que leer o porque simplemente te guste hacerlo, que te condenen al ostracismo porque se creen más guays que tú y, en especial, ese sentimiento de que no encajas en ningún sitio y el hecho de que no te gusta hacer las cosas que se supone que son para tu edad (como salir de fiesta), en pos de quedarte en casa leyendo o tener una reunión de tranquis con tus tres amigos para frikear o hablar de libros. Soy muy así, tengo que decirlo: en la vida real soy una asocial de narices y me gusta quedarme en casa a leer (o ver una peli/serie) antes que cualquier otro plan. Pero está todo superado. Me encanta ser así y el error estaría en intentar cambiar. Cambiar, ¿para qué? ¿Para quién? ¿Para los convencionalismos de la sociedad? Paso. Y eso es lo que me mola de Morwenna Phelps (o Markova), que es ella misma durante todo el relato.

El libro está narrado en primera persona por ella a modo de diario, y en su narración se dan algunas cosas por hecho que el lector debe buscar entre las líneas. Eso también me ha gustado. No es la primera vez que lo digo: me gustan los libros que no te lo dan todo mascado, porque son ideales para que cada uno saque sus conclusiones. Aunque al final sí es verdad que se acaba explicando todo, más o menos. 

Otro de los puntos interesantes es la cantidad de referencias que se hacen a otros libros de fantasía y ciencia ficción, e incluso también se cuela algún clásico o el mismísimo Platón. La verdad es que he terminado Entre extraños con algunos títulos apuntados para echar un ojo. La mayoría de los que salen los conocía o los he leído ya, así que me ha hecho ilusión verlos aquí nombrados. Una ilusión de esas tontas. Concretamente me han llegado al alma las referencias que se hacen hacia El Señor de los Anillos (ahora tengo ganas de releerlo por enésima vez).

El único punto en contra que diría es que el final me ha parecido bastante brusco y precipitado para lo que es el ritmo en el resto del libro. Bueno, eso y que hay un momento en que Morwenna se pone a analizar a fondo La tempestad, de Shakespeare, y como no lo he leído se me hizo un poco pesado ese momento, que además dura bastante. Pero por lo demás he estado bastante enganchada a este libro y lo que más me ha gustado ha sido la cotidianidad y el hecho de que en realidad trate temas como el bullyng, la inadaptación social y escolar, o los cambios que se producen en la adolescencia. Va a resultar que al final la fantasía ha sido lo de menos.


domingo, 7 de febrero de 2016

Otras pelis vistas en enero

Gravity (Alfonso Cuarón, 2013)

Sinopsis: Mientras reparan un satélite fuera de su nave, dos astronautas sufren un grave accidente y quedan flotando en el espacio. Son la doctora Ryan Stone, una brillante ingeniera que realiza su primera misión espacial, y el veterano astronauta Matt Kowalsky. La misión exterior parecía rutinaria, pero una lluvia de basura espacial les alcanza y se produce el desastre: el satélite y parte de la nave quedan destrozados, dejando a Ryan y Matt completamente solos, momento a partir del cual intentarán por todos los medios buscar una solución para volver a la Tierra. 

Mi opinión: Tenía pendiente esta película desde hace milenios y por fin la vi. Se pasó en un suspiro porque además es muy cortita. Sí es verdad que tiene momentos que se me hicieron algo más pesados y en los que el ritmo sube y baja como en una montaña rusa, pero estuve muy intrigada por conocer el desenlace y eso es lo que me mantuvo pegada a la pantalla. Lo mejor, sin duda, la fotografía (el Oscar más cantado de la historia), y el efecto 3D, que luce aun cuando ves la peli en 2D, como fue mi caso. 7/10

Testamento de juventud (James Kent, 2014)

Sinopsis: Una mujer británica recuerda su juventud durante la Primera Guerra Mundial en este relato autobiográfico de Vera Brittain, ambientado entre 1913 y 1925, ya adaptado para la televisión por la BBC en los años setenta. Justo tras el estallido de la I Guerra Mundial, la joven Vera duda entre sus estudios en Oxford o convertirse en enfermera para ayudar a los heridos en el frente.

Mi opinión: Una película que ansiaba ver pero que se me escapó en el cine porque duró dos telediarios. La gente no sabe lo que se hace. ¡¿Cómo no van a ver esta película?! Me pareció maravillosa en todos los sentidos. Y desgarradora. Lloré mucho, lo reconozco. Además, el vestuario es delicioso y la fotografía otro tanto. Me dejó con muchas ganas de leer el libro (que solo está en inglés pero quiero animarme a hacerlo, por mucha pereza que me dé). Lo peor: el doblaje (no me fue posible verla en VO) y que Kit Harington se haya afeitado. ¡Hasta parece otro! Quiero volver a verla, pero la próxima vez en versión original, si es posible. No paro de recomendarla a todo el mundo. 9,5/10


Regresión (Alejandro Amenábar, 2015)

Sinopsis: Minnesota, 1990. El detective Bruce Kenner (Ethan Hawke) investiga el caso de la joven Angela (Emma Watson), que acusa a su padre, John Gray (David Dencik), de haber cometido un crimen inconfesable. Cuando John, de forma inesperada y sin recordar lo sucedido, admite su culpa, el reconocido psicólogo Dr. Raines (David Thewlis) se incorpora al caso para ayudarle a revivir sus recuerdos reprimidos. Lo que descubren desenmascara una siniestra conspiración. 

Mi opinión: Había oído un poco de todo sobre esta película, desde que era un bodrio hasta que era Amenábar volviendo a sus orígenes y sus mejores películas. No puedo más que discrepar con esta segunda vertiente. No había visto un rollazo como este en mucho tiempo... Adjetivos que se me ocurren: sosa, aburrida, previsible desde el minuto dos (lo que reafirma lo del aburrimiento), hostil, demasiado sobria, vacía, argumento que se podría haber contado en cinco minutos... En fin, que no me gustó. Le di un 4 en Filmaffinity porque hubo momentos llevaderos y la fotografía sí que me gustó, pero escribiendo esta reseña creo que le tendría que haber dado un 2/10

jueves, 4 de febrero de 2016

Ritos funerarios (Hannah Kent)

Título original: Burial Rites
Año de publicación: 2013

Sinopsis: Basada en la historia real de la última mujer decapitada en Islandia, acusada del brutal asesinato de dos hombres, Ritos funerarios es una novela de suspense y de pasiones íntimas con el trasfondo del paisaje helado de la Islandia del siglo XIX. Agnes, mientras espera la hora de su ejecución, es confinada en la granja de un matrimonio y de sus dos hijas. Horrorizada, la familia ni siquiera quiere hablar con ella. Tan solo el joven ayudante de un pastor intenta comprenderla y salvar su alma. A medida que sus conversaciones progresan y el invierno deja su huella, el dilema se afianza: ¿fue Agnes culpable o no de los terribles hechos de que la acusan?

Mi opinión: Esta mañana he terminado de leer este libro al que tenía muchas ganas y que descubrí hace poco porque lo vi en los canales de YouTube de Magrat y Elena. No sabía muy bien de qué iba, pero ellas quedaron encantadas y tenemos gustos parecidos, así que le di una oportunidad. Además, lo que sí sabía es que transcurría en el siglo XIX y la portada me encantó. Tenía todas las papeletas para gustarme. Y me ha encantado. Sé desde ya que estará entre mis mejores lecturas de este año. Es un libro maravilloso y desgarrador a partes iguales.

Pero vamos por partes.

La autora en el lugar de las ejecuciones
Está basado en hechos reales. No es una transcripción al pie de la letra de lo que ocurrió, de hecho la autora lo califica  como "biografía especulativa", pero la labor de documentación fue exhaustiva (dentro de los testimonios y documentos que  pudo hallar). Hannah Kent es australiana y cuando estaba realizando la tesis para su doctorado en Literatura, marchó de intercambio a vivir una temporada con una familia a Islandia. Esta familia la llevó un día de turismo al lugar donde habían tenido lugar las ejecuciones de Agnes y Fridrik y en seguida se interesó por la historia y, en especial, por ella, por Agnes. Así que al poco tiempo se trasladó a Islandia "en serio" y comenzó la investigación para su tesis, que al final se  acabó convirtiendo en este libro, que por cierto fue un éxito de ventas total (y creo que van a hacer una peli y todo, supuestamente con Jennifer Lawrence como Agnes).

Agnes Magnusdottir
Agnes Magnusdóttir
La historia de Agnes Magnusdóttir es como una especie de leyenda negra en Islandia, en la que siempre han pintado a  esta mujer como una criminal despiadada, pero Hannah Kent ha creado una novela algo más ambigua, en la que expone la idea  de "nadie es tan bueno ni nadie es tan malo". Siempre he estado bastante de acuerdo con eso, porque todo depende del ojo con el que se mire, así que me ha gustado el enfoque. Durante el relato vas conociendo a Agnes un poco más, lo que pudo  pasar en la noche del crimen, etc., a través de partes que están contadas en primera persona por ella y también por otras partes que narra un tercer personaje ominisciente, siempre especulando. Se consigue con esto conocer muy bien a los  personajes y la verdad es que acabé teniendo una empatía total con Agnes hacia el final del libro. Como no sabía lo que ocurrió y que en realidad Agnes fue la última ajusticiada en Islandia, hasta esperaba en algún momento que fueran a  indultarla. 

Por supuesto, ya nunca se sabrá qué pasó realmente, pero creo que en el libro se dan datos y visiones de sobra para que sea el propio lector quien crea lo que quiere creer. Se pueden sacar muchas lecturas de esta novela y ahí está la gracia. Seguro que cada lector saca conceptos diferentes y sería interesante debatir sobre el tema. Yo todavía no sé qué decir.  Cuando el río suena, agua lleva, pero claro, tampoco estaba delante. Ojalá tuviera una ventana al pasado para saber qué  pasó realmente. Porque ese es uno de los puntos del libro que más me ha llamado la atención, el hecho de que ahora pasaré  todo mi vida preguntándome si Agnes Magnusdóttir era realmente culpable o hasta qué punto.

Granja de la familia que acogió a Agnes en sus últimos meses de vida
Otro de los puntos fuertes del libro es su ambientación. Desde el primer momento te trasladas a Islandia y en cada  descripción puedes ver el paisaje perfectamente. Se nota que la autora conoce los escenarios y eso es de agradecer. También me gustaron las descripciones de las comidas, las costumbres, el aspecto y el vestuario de los personajes. Incluso casi  podía sentir la mugre en mi propio cuerpo, porque hay bastante. Es un medio rural, gente pobre, norte de Islandia, principios siglo XIX... La higiene brilla por su ausencia. Y eso está narrado sin cortarse un pelo: olores desagradables, esputos ensangrentados, grasa corporal... Resumiendo: en ese sentido tuve una inmersión total en la novela.

Otra cosa que desde el principio me fascinó fue la sociedad que se presenta en la novela: tremendamente fiel a su folklore. Eso y que son también muy supersticiosos, muy de regir sus destinos dependiendo de lo que sueñan por la noche. Todo tiene una interpretación y un significado para ellos. También centran sus supersticiones en el entorno, observando el comportamiento del mar o los animales, en especial los cuervos. Me encantaron esos momentos de superstición, convierten a Islandia en un personaje más.

Los personajes, además de Agnes, son todos muy completos y en pocas palabras puedes también empatizar con ellos, o no, y hacerte una idea firme de cómo son. La mujer de la granja, Margrét, también me gustó mucho.

Ritos funerarios va creciendo poco a poco, se saborea, va despacito (que no lento), y al final te rompe el corazón en  mil pedazos, te desgarra desde dentro y te deja un vacío de esos que ocasiona una resaca literaria fuerte, en plan "¿y qué leo yo ahora después de esta genialidad?". ¡Qué gran lectura!


domingo, 31 de enero de 2016

Guerra y paz (Lev N. Tolstói)

Título original: Война и мир (Voyná i mir)
Año de publicación: 1869

Argumento: Guerra y paz tiene un amplio elenco de personajes, la mayoría de los cuales son introducidos en el primer libro. Algunos son personajes históricos reales, como los emperadores Napoleón y Alejandro I. El alcance de la novela es muy amplio, aunque se centra en la vida de cinco familias aristocráticas rusas. La trama y la interacción de los personajes tienen lugar alrededor de 1812, en el contexto de las Guerras Napoleónicas, durante la invasión napoleónica de Rusia por las tropas francesas.

Mi opinión: Esta lectura fue la lectura de enero del Club Pickwick y, ¡oh, dulce ironía!, yo misma voté por ella y defendí su victoria a capa y espada, creyendo que me iba a encantar, pero no ha sido como esperaba: desde el principio lo mío con Guerra y paz fue una relación de amor/odio muy intensa (l@s compañer@s del club lo saben bien y les agradezco, porque hemos estado todo el mes volcando nuestras idas y venidas, que no he sido la única que se ha sentido sobrepasada más de una vez y el apoyo ha ayudado mucho a leerlo). Me da rabia que no me haya gustado tanto como esperaba, porque había leído antes otro libro de Tolstói que me fascinó, Anna Karénina, y tenía muchas expectativas con Guerra y paz, pero no todos los libros de un mismo autor tienen porqué resultar iguales.

Desde el principio tuve mis más y mis menos con esta lectura. Los primeros capítulos me costaron muchísimo, porque se presentan todos los personajes y fue una confusión total de nombres, parentescos y apodos. Me hice mi genealogía en un papelito y seguí, llegando a coger el ritmo y sabiendo ya quien era quien, porque una cosa buena del libro es que los personajes son prácticamente los mismos todo el tiempo, y una vez los sitúas lo demás va rodado. Los capítulos de sociedad y marujeo me llegaron a gustar bastante, disfruté alguno de ellos mucho, con intriga y emoción.

Pero después empezaron a aparecer los capítulos de guerra con descripciones interminables. Al principio dije: "bueno, vale, sigamos a ver qué pasa". Pero poco a poco se me fueron haciendo más y más cuesta arriba. ¡Y cuanto más avanzaba más había! Entonces miré al libro a los ojos y le dije: "no eres tú, soy yo". Y es verdad, soy yo. Nunca me ha gustado la temática bélica para leer. Me cansa, me agota, me aburre... Y ya está. No me gusta. Así que esas partes se me empezaron a hacer insoportables desde el primer capítulo que las compone.

Para explicar mejor (incluida a mí misma) y poner en orden mis conclusiones, he decidido hacer una lista de contras y otra de pros (la de contras primero, porque las malas noticias es mejor darlas primero): 

**CONTRAS**

- Personajes planos y odiosos. Me han caído todos mal o me han dejado indiferente (y eso que hay para elegir y podría haber sido fácil que alguno me gustara. Pero no).
- Las partes de guerra con descripciones de batallas y artillería son muy pesadas e interminables, largas de más. Rompen todo el ritmo de la novela y algunas tuve que leerlas un poco en diagonal e incluso pasar de algunos capítulos y apañarme con el resumen que viene al final del libro para poder seguir, porque leerlas era el sopor máximo.
- Tiene altibajos pero en general me ha parecido un libro aburrido.
- Se hace incómodo que los personajes hablen tanto en francés o alemán y tener que estar constantemente consultando las notas (otra cosa que rompe el ritmo de lectura).

**PROS**

- Los capítulos de sociedad y marujeo son muy disfrutables (en especial en la primera parte del libro).
- La documentación histórica (aunque también se acaba alargando demasiado).
- Algunas reflexiones filosóficas.

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Y ya está. A continuación me dispongo a ver la serie, que tiene buena pinta y espero que esté más compensada y ligera. Ya contaré mis andanzas con ella. 

Y después partiré al oeste y seré siempre Galadriel. O algo.